Tuscania e dintorni

Tuscania è un comune di poco più di 7.700 abitanti; dista dal capoluogo circa 18 km. Come tutte le antiche cittadine anche Tuscania può vantare nobili origini. Secondo lo storico Annio sarebbe stata fondata, su consiglio di Marte, da Ascanio, figlio di Enea, nel luogo in cui avrebbe rinvenuto un cane con dodici cuccioli. Da qui il nome Tus-Cana. Leggenda a parte, le prime tracce di antropizzazione del territorio sono quelle degli insediamenti paleolitici rinvenuti presso la necropoli etrusca delle Scalette.

L'urbanizzazione vera e propria dell' acropoli ha inizio a partire dall' VIII sec. a.C. periodo in cui si assiste, nella regione, al proliferare di piccole città-stato. La Tuscania etrusca è fondamentalmente una città a vocazione agricola anche se non è possibile parlare di un unico centro abitato. Le dodici necropoli rupestri rinvenute sul territorio sono una probabile testimonianza di un insieme di piccoli villaggi che avevano come punto di riferimento economico, amministrativo e religioso il colle di S. Pietro. Alcuni recenti ritrovamenti testimoniano infatti che Tuscania è circondata da una fitta rete di insediamenti minori sorti in posizione strategica lungo le strade di collegamento con le grandi città etrusche. Nessun storico riferisce di combattimenti tra Tuscania, a quei tempi il più importante centro della zona, e Roma. Certamente la piccola città etrusca non prese parte alle battaglie decisive che portarono alla sottomissione delle città etrusche dell' Alto Lazio. Il passaggio sotto Roma avvenne attorno al 280 a.C. e, probabilmente, in maniera del tutto pacifica. Da quel momento in poi la presenza della Via Clodia, una delle maggiori vie di comunicazione di quei tempi, consente a Tuscania di assumere il controllo strategico e il dominio politico e amministrativo di un vast o territorio tanto da divenire uno dei maggiori centri dell'Alto Lazio

 

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